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“柯达”帝国的没落
2012年4月18日

   

    3月16日,有消息称,美国伊士曼柯达公司(下称柯达)将重启之前因为申请破产保护而搁置的专利转让计划,将再次恢复其超过1000件数码成像专利的销售过程,昔日辉煌时期拥有的专利又可能成为这家日薄西山的百年老店手中的救命稻草。按照美国破产法的规定,在其破产保护期间,柯达还将继续经营,但法院会监督柯达进行债务偿还以及业务重组。由于未能及时跟进时代的步伐进行技术创新,并制定行之有效的经营策略,柯达在数码相机领域未能保持已有优势,并最终走向没落。

    固步自封 错失转型良机

   “留住这一刻”曾是柯达脍炙人口的一句广告词。然而,眼下这一刻却成了这家拥有131年历史的百年老店最艰难的一刻。2012年1月19日,柯达正式宣布,公司已根据美国破产法第11章向法院提交破产保护申请,同时获得了花旗集团提供的9.5亿美元,为期18个月期的“债务人持有破产资产融资”方案,以期通过业务重组扭亏为盈。2月9日,柯达宣布,公司将于今年上半年停止生产数码相机、便携式录像机和数码相框,以削减运营成本,这一决定也宣告了“柯达时代”的结束。

    回顾柯达的历史,从黑白影印、傻瓜相机到彩色胶片,柯达亲手缔造了一个举世瞩目的胶片帝国。在胶片相机时代,曾占据全球2/3市场份额的柯达,手中握有无数引领时代的发明专利,鼎盛时期拥有全球超过14.5万名员工。然而,这一切从2001年起发生了变化。2001年后,数码相机市场呈现高速增长的态势,全球彩色胶卷的需求以每年25%的速度下滑。紧接着,具有摄像功能的智能手机随之兴起,佳能、索尼、尼康、三星等数码企业纷纷杀入相机领域。由于担心主业胶卷的销量和利润受到影响,柯达一直未敢大力发展数字业务,依然专注于其赖以起家的传统胶片业务上。对此,柯达亚太区总裁路易认为:“这其中既有外部的原因,也有内部的原因。首先,柯达当时拥有的胶片业务量非常大,从胶片时代过渡到数码时代,整个市场改变是一个漫长的过程,柯达的调整也非常漫长。其次,金融危机也直接让柯达稍有起色的转型成果昙花一现,拖慢了其转型进程。”

   “虽然早在2000年,柯达就拥有2.7万多件专利,但作为感光技术的龙头老大,柯达未能及时跟进数码照相领域的新技术。进入数码时代后,柯达基于传统相机的供应链优势和专利优势也不复存在。随着经济全球化速度的加快,企业如果不能紧跟时代的步伐作出适时的调整,就会被市场所淘汰,这也是柯达走到今天这个地步的根本原因。”中国科学院研究生院法律与知识产权系主任李顺德在接受中国知识产权报记者采访时表示。

    逆水行舟,不进则退。创新乏力,慢进也退。当别的相机企业都不断创新,冲向数字时代时,柯达却依然沉溺于胶片王国里不能自拔。北京祥升行影像技术有限公司相关负责人在接受中国知识产权记者采访时谈到:“可以说,是当年的创新之举,成就了柯达,也是今天的创新不力,断送了柯达。”

    与时俱进 创新才是关键

    前事不忘,后事之师。柯达的兴亡也是全球众多企业的一个缩影。由于经营不善或者创新乏力,和柯达一样有着146年历史的手机巨擘诺基亚也面临着危机。这家曾经领跑全球手机市场,为芬兰贡献了大量的国内生产总值和就业机会的百年老店一直以来其对塞班系统却过于坚持和自信,而对安卓等智能手机系统不以为然。在遭遇以苹果、三星、HTC等为代表的智能手机品牌的强烈冲击后,诺基亚的全球市场份额不断下降。虽然诺基亚决定投入微软的怀抱,但也无法改变其被进入手机市场仅有5年时间的苹果公司取代成为全球第一大手机生产商的现实。此外,雅虎、惠普等昔日老大,也由于因循守旧,眼下的日子都不太好过。另一方面,与柯达同为胶卷时代巨头的日本富士公司,就因转型及时,与柯达形成了鲜明对比。富士早在上世纪80年代就预见到数码时代的到来,并及时制定了新的战略目标:减少对胶片的投入,转入数码领域并不断拓展新的产业链。富士的多样化战略充分利用了曾在胶片行业积累的研发资源和成果。

    无论是诺基亚的同病相怜,还是富士的华丽转身,对于现在的柯达来说都为时晚矣。眼下柯达即将重启的专利销售计划也许还能给柯达带来一丝转机。“不论柯达能否依靠销售专利起死回生,它至少反映了一个事实,那就是知识产权是一种重要的资产和财富,是企业进行投资经营的重要资本。虽然柯达出售专利实属无奈之举,但若能借此东山再起,也无可厚非。这也说明企业拥有的专利能转化为财富,在关键时刻可能挽救企业于生死之间。”李顺德对记者谈到,“柯达的没落也给所有国际企业敲响了警钟。国际企业必须时刻保持危机感和创新意识。只有依靠技术创新不断占领新的市场高地,及时根据市场动态迅速作出正确判断,企业才能立于不败之地。只有创新才是王道,只有拥有了专利,才能在今后的市场竞争中抢占先机。”

 

    来源:世纪恒程网站

 

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