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佳能、索尼和奥林巴斯在美被诉相机专利侵权
2016年11月29日

自从2009年苹果公司发布了iPhone智能手机,数码相机厂商的生活便一年不如一年——手机摄像头拍照性能日益媲美数码相机,虽然达不到专业单反相机的水准,但其令大众摄影用户难以挑剔分辨的成像,早已毫不留情地夺走了数码相机产品的大半江山。所幸在专业用户眼中,数码相机仍然还是无法割舍、值得剁手的心头好

然而近日美国的一场专利诉讼,一下子就牵扯进了三家顶级数码相机厂商,吸引了众多的眼球。

案情简介

三家著名的日本相机制造商佳能(Canon)、索尼(Sony)和奥林巴斯(Olympus),上周在一起由美国德克萨斯州的HS资产和技术公司(HS Asset and Technology,以下简称HS资产)提出的专利侵权索赔中,不幸成为了其索赔目标。

1117日,HS资产在美国纽约东区地区法院提起诉讼,针对索尼和奥林巴斯的诉讼涉及专利号为9,264,614的美国专利。针对佳能的诉讼则是于两天前的1115日在同一法院提起,所涉及的专利为同一专利。

该专利于今年2月公告,涉及具有通过交互来控制相机功能设置旋转开关、状态转换开关和限制部件的数码相机。后文对这一专利还有详述。

佳能、索尼和奥林巴斯据称正是因销售包含旋转开关、状态转换开关和限制部件的数码相机而侵犯了该专利。据称涉嫌侵权的索尼相机产品主要包括索尼Cyber-shot DSC-RX10、索尼Cyber-shot DSC-RX10 II等。

针对索尼的索赔中声称:被告已经意识到原告对涉案专利所拥有的权利,并且意识到原告实施这些权利的意图。被告在充分了解这些权利的情况下,故意进行侵权,置原告的权利于不顾。同时,被告的三家公司还被指控诱使他人通过销售涉案产品而侵犯原告权利。

HS资产正在请求法院对其所称的损害、专利使用费、利润账户、故意侵权的裁定和陪审团审判。

神秘的HS资产公司是何许人也?

通过RPX在线搜索HS Asset and Technology公司专利诉讼信息,我们只能找到本文所述的这三起诉讼:

针对佳能、索尼和奥林巴斯的案件编号分别为1:16-cv-063391:16-cv-063911:16-cv-06390,均由美国纽约东区地区法院审理。

根据相关文件所记载的内容来看,HS资产是一家美国德克萨斯州奥斯汀的公司,且刚刚注册成立不久;除此以外我们并未发现其他重要信息。

原告HS资产的代理律师是位于华盛顿的DNL Zito法律事务所律师路易斯·费利佩·奥利维拉(Luiz Feilipe Oliveira),据网络公开信息,奥利维拉毕业于美国宾夕法尼亚大学迪金森法学院,曾帮助过许多巴西公司向美国市场过渡,对知识产权、移民、刑法方面较为熟悉。

涉案专利究竟是怎样一个专利?

HS资产本次对佳能、索尼和奥林巴斯所提起的诉讼,其涉案专利其实只有一个,均为9,264,614号美国专利。

根据美国专利商标局网站资料,该专利是一件PCT专利,名为带有旋转开关的数码相机,发明人和申请人为日本人Hidehiko Nakajima,在美国的申请日期为去年116日。

实际上在此之前已于2012718日在日本申请过专利,专利号2012-159132,并于2013714日申请了PCT专利,申请号为PCT/JP2013/069228

涉案专利图示

据专利说明书中所描述,该发明是一种允许切换电子设备触觉的开关,具体地说,就是一种允许通过用一个开关(拨盘)切换输出,来完成离散值和连续值的输出的数码相机开关。

   在提到发明背景时,专利说明书中这样写道:近年来,数码相机正变得普及。数码相机使用诸如CCDCMOS的成像传感器来拍摄照片,并将照片的图像数据保存在内置于机壳的存储卡中。在这些数码相机中,诸如对焦、变焦、曝光、快门速度、ISO(感光度)以及图像模式的切换等许多功能,都是电子控制的。

通常,数码相机具有由程序处理的多个功能,需要进行许多操作来选择和设置每个功能中的各种参数。对于这些操作而言,很多外部操作部分,例如按钮,分布于相机机壳表面。然而,当外部操作部分对应着每个功能的设置项目数来排布时,操作部分的组件数量将会增加。这就导致机壳尺寸变大,操作变得复杂。而外部操作部分是有一个合适的上限的。

如今的数码相机,要想用尽量少的按钮实现尽可能多的功能,可在操作屏幕上,设置多个层次,将多个按钮组合起来实现多种功能,在不同模式下的不同功能可以分配给同一按钮。

从这些描述当中,可以看出这一专利对于如今数码相机人机交互便利性和准确性提高所具有的意义,也就不难想象为什么这一专利为何会成为HS资产公司的诉讼目标了。

三家厂商的专利诉讼历史

不过在专利侵权诉讼方面,作为相机制造行业巨头,佳能、索尼、奥林巴斯等知名相机生产商遇到的专利纠纷可是不在少数。RPX提供的信息显示了佳能、索尼、奥林巴斯及其各自关联公司所涉及的美国专利诉讼案信息:

近些年来,佳能在诉Clover专利侵权案、诉韩国感光鼓制造商AlphaChem专利侵权案等案件中均取得胜诉,这些案件都涉及佳能在硒鼓上的专利。

但同时佳能也有很多被诉的案例,被诉侵权的专利所涉及的多为数码相机领域的,如20129Yama Capital诉佳能侵犯其降噪相机专利。

奥林巴斯的相机市场份额虽然远不及佳能,但专利诉讼也时有涉入。

相比佳能和奥林巴斯,索尼的产品线覆盖面更广,除了数码相机外,电视机、计算机、智能手机等等都有涵盖,故其所涉及的专利诉讼也会比其他两家公司明显要多。

本月6号,一家加拿大NPE公司Wilan Inc较为罕见地在中国南京市中级人民法院对索尼移动提起手机专利侵权诉讼,也激起了众多中国媒体的兴趣。据称,这是中国国内首个NPE标准必要专利诉讼,对今后的标准必要专利诉讼影响深远。

 文章来源:知产力

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 责任编辑:袁名希

 

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