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商标申请渠道多样化的现状与未来
2017年4月7日

3月份以来,商标申请领域发生了不少大事。

继去年在全国各地设立15个商标申请受理窗口后,今年3月1日,国家工商总局第二批设立的41个商标注册申请受理窗口全面启动运行,目前在全国范围内已有27个省(市、自治区)的56个区域设立了商标注册申请受理窗口。

3月9日,商标局发布了“关于商标网上申请系统上线的公告”,公告明确商标网上申请系统受理范围全面扩展至国内外所有的商标申请人(外国人或外国企业需要在中国有经常居所或营业场所)。这标志着从3月10日起,企业、个体等经营主体可自主在中国商标网上进行商标申请。

3月30日,商标局发布“关于调整商标注册收费标准的公告”,公告明确自2017年4月1日起,商标注册收费标准降低为300元/件。

现在,企业、个体等经营主体在商标申请时不但官费低廉,而且在渠道上有了更多的选择——既可以在商标局注册大厅(北京)或就近的商标申请受理窗口直接递交,也可以通过中国商标网注册用户后自主递交,当然还可以选择商标代理机构进行委托递交。

变化的目的何在?

工商行政部门的上述举措,无疑是在推行商标申请便利化改革,便利化的目的在于鼓励市场主体踊跃进行商标申请,进而发挥商标在市场竞争中的品牌价值,通过品牌激发市场活力,推动“大众创业、万众创新”,促进经济的发展。

2016年7月14日国家工商总局公布《工商总局关于大力推进商标注册便利化改革的意见》以来,商标各项业务办理的便利化改革不断实施,通过该《意见》的具体规定可以预见:地方受理窗口还将不断增加,同时中国商标网系统将进一步完善各项功能及用户体检,并逐步实现电子方式送达官文。而无论是地方受理窗口,还是中国商标网系统,日后的商标业务受理范围还将进一步扩大到商标变更、续展、转让,甚至商标驳回复审、异议申请、撤销申请以及无效宣告等商标业务,便利化的改革还将一直持续并深入。

申请人会如何选择?

从国家工商总局公布的数据来看,2015年、2016年的全国商标注册申请量分别为287.6万和369.1万。而经过统计发现,这两年中未委托代理组织,由申请人自行递交的商标申请量约为12万件和24万件,分别约占总申请量的4﹪和7﹪。从上述数据可以发现,申请人自行递交的商标申请量在总申请量中的占比极小。

从各受理窗口的商标申请数量来看,截至2017年2月,在全国各地设立的15个商标申请受理窗口共受理四千多件商标申请注册(其中包括2016年7月开始实施的2个受理窗口及2016年11月开始实施的13个受理窗口)。如果将这个申请量与近半年的商标申请总量对比来看,无疑更是微乎其微。

目前看来,受理窗口对商标申请市场格局带来的变化非常有限。而在商标申请渠道进一步多样化之后,可能会有部分商标申请量较大且有专人负责商标管理的企业会考虑通过中国商标网自行递交,当然可能还会有比较重视商标管理成本的企业和一部分以交易为目的的申请人会采取网上递交的方式。

受理窗口与网上申请存在哪些问题?

各区域受理窗口:根据《委托地方工商和市场监管部门受理商标注册申请暂行规定》,受理窗口应该实现“指定区域内商标注册申请受理、规费收缴,并接收、审核商标注册申请文件,对符合受理条件的商标注册申请确定申请日。受理窗口同时还代发商标注册证,提供查询和咨询等服务工作。”目前看来,实践中受理窗口的功能效果还不尽如人意——如果去受理窗口递交申请文件,需要单独去银行缴费,而且官费的发票和受理通知书也将由商标局进行邮寄,商标注册证则需要重新去受理窗口领取。当然,最重要的问题在于——受理窗口不方便对商标进行近似查询,更无法对商标注册的风险进行分析指导并提供解决方案,能够提供的咨询仅限于申请书式是否正确,是否符合要求。对商标申请人来说,如果未能有效地解决风险问题,商标申请可能只会徒增后续的烦恼,毕竟商标能够成功通过可比其他一切都更重要。

网上自主申请:如果申请人选择在中国商标网上自主申请,需要先注册用户,上传企业的资质文件,等待商标局的审核,在审核通过后必须下载数字证书,之后才可在线提交商标申请。除了流程较为复杂外,网上申请还面临以下几个问题:第一,申请人只能拥有一个数字证书,且只能在安装了数字证书的该台电脑上进行在线操作;第二,网上申请注册填写的内容较为专业,比如在商标说明、商品服务项目选择等场景时,会让不少无经验者无所适从;第三,网上在线缴费需要与企业网银对接。当然,网上自主申请仍然与受理窗口存在同样的最重要的问题——商标申请的风险问题未能有效解决。

商标行业的未来

受理窗口不断增加+网上申请全面放开+官费低廉,这些国家的政策红包将会形成一股巨大的推动力量,进一步提高企业、个人申请商标的积极性。因此,商标申请量可能伴随着市场经济的活跃进一步增长。与此同时,伴随着商标业务便利化的深入实施,商标注册申请的专业形象和代理费用还可能进一步降低,但商标服务市场的整体需求只会有增无减,服务的专业性将进一步向申请的前端和后端转移。在这种大环境下,商标行业可能迎来较大的变革,而商标代理机构和商标从业人员能否在新时代下顺势而为,获得更多的发展机遇,笔者认为以下几个方面值得进一步思考和探索。

第一,将商标检索分析与申请注册相分离,改变传统的商标申请服务模式。商标申请注册,在大多数申请人甚至在部分商标代理人员眼中,都是一种文件递交工作,门槛低专业弱;与此同时,商标申请服务必然伴随着商标代理机构出具的商标检索分析,作为客户来说,如果委托一家正规的商标代理机构进行商标申请,申请前的检索分析似乎是天经地义的事,而代理机构之间的竞争往往也集中于申请前的检索分析报告,这种社会认识已持续多年并根深蒂固。其实笔者一直认为商标注册申请在本质上并非没有专业性,如果一件商标注册申请的商品范围选择不当、商标近似判断失误,对申请人来说无疑是巨大的损失,这种损失无疑会远远大于从一开始求助专业人员的开支。同时,商标注册申请的专业价值应该体现在文件递交前的查询和风险分析,以及后续的处理措施。比如国内众多大客户委托笔者所在单位进行商标注册申请,客户消费的本质不是商标注册申请的文件递交程序,而是在此之前由专业人员提供的快速、专业的检索分析和处理方案,以及后续的专业保障。商标申请渠道的多样化加之官费的降低,可能会进一步导致商标申请专业形象的降低,在这种情况下,是否能将较为专业的商标检索分析与申请注册相分离(申请注册低价或者免费,商标检索分析及处理方案单独收费),也许会是新环境下的产品模式。当然,要改变这种根深蒂固的服务模式,还需要较长时间的市场培育,而且也需要广大商标代理机构共同的努力和尝试。

第二,打造优秀的后端业务作业与服务能力。大家都能想到的是,商标申请渠道多样化会带来更多的商标申请,而商标申请量的增长会自然延伸出更多的驳回复审、异议申请、撤销、无效宣告、诉讼、著名商标等后续关联业务。这些后续业务相对来说会有更高的专业要求,对大型的专业化商标代理机构来说,后续业务将是未来的发展契机之一。与此同时,就整个商标服务市场而言,客户的需求正在发生转变——客户希望的不是单纯的注册申请、文件递交甚至案件撰写,他们更希望服务商能在商标领域提供更全面的管理思路及方案、保护措施、风险预警、品牌提升等等。换个角度来看,商标服务买方市场已经由前几年的确权逐步开始向管理、运用、保护等领域进行发生转移。总之,商标服务市场未来无疑会更为专业化,专业人士将大有可为,但这种专业不能是纯学术的,必须结合客户的商业需求,要与企业的经营结合,努力使商标参与市场竞争,才能真正地帮客户实现价值。作为商标代理人,如果你不但熟悉商标确权,管理,运用,保护的专业知识及技能,而且能够有效地与客户的经营场景结合起来,帮助你的客户通过商标实现更大的商业价值,无疑将会有更为广阔的前景。

第三,提供更为便捷和智能化的商标管理系统。在互联网及信息技术飞速发展的今天,商标行业的未来,必然迎来更广泛和更强大的信息技术,这种影响和改变可能将是颠覆性的,甚至会挑战、取代商标代理的传统方式。从长远来看,越来越多的商标工作可以也能够交由计算机系统或人工智能来完成,几乎无需人工干预。一个成熟、庞大且经验丰富的商标服务组织,如果能以客户实际需求为场景,把其线下商业流程、作业流程,从人工处理转为更便捷和智能的信息技术方式,并通过一个在线的系统实现商标申请、变转续、异议无效甚至监测等企业商标管理的事务,将可能成为新时代的巨大机遇。当然,这个系统还得与中国商标网进行有效的连结,从而让用户可以通过系统就实现立即递交(不用再单独通过中国商标网)。另外,这个系统一方面可提供免费或非常低价的,由系统技术或者人工智能处理的查询报告和业务提交,另一方面也应提供收费的由律师出具的非常专业的检索报告和处理方案,并能以此为思路进一步形成更多的价格差异化产品。总之,客户通过这个系统,不但可以选择免费自助提交业务管理商标,也可以选择不同价格的人工和专业服务。当然,这个在线的系统同时也可以成为一个平台,让供需双方能够及时地实现需求匹配。

其实商标从业人员应该感到欢欣鼓舞,目前看来,参与塑造下一代商标服务市场格局的机遇,前所未有。而思考如何将我们的知识、专长、经验和见解,运用于客户事务的具体情境中,为客户解决实际问题和提供有益的价值,并不断地降低服务费用、提高效率、更加便捷和快速,这也许就是我们真正的远景。

文章来源:中国知识产权杂志

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责任编辑:赵艳

 

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