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不交钱,就起诉!苹果的代工企业们在美国遭高通起诉
2017年5月18日

 据高通在其官方网站发布的新闻称,当地时间5月17日,高通在美国加利福尼亚南区联邦地区法院提交诉状,对苹果在全球市场销售的智能手机产品iPhone和平板电脑产品iPad的四家代工企业提起诉讼,声称四家企业违反了其与高通之间的许可协议及其他承诺,并拒绝为使用高通授权技术付费。这四家企业分别是:富智康集团有限公司(FIH Mobile Ltd.)和鸿海精密工业股份有限公司(Hon HaiPrecision Industry Co., Ltd.)(以下统称为“富士康”)、和硕联合科技股份有限公司(PegatronCorporation,以下简称为“和硕”)、纬创资通股份有限公司(Wistron Corporation,以下简称为“纬创”)、以及仁宝电脑工业股份有限公司(Compal Electronics, Inc.,以下简称为“仁宝”)。高通请求法院判令被告遵守其对高通所负有的长期合同义务,同时还向法院申请了确认救济和损害赔偿金。

 

高通称,上述四家企业尽管与高通长期以来一直根据许可协议支付许可费用,但如今却要拒绝为其所生产的苹果产品支付许可费用。这四家企业虽然承认对使用高通发明负有付费的合同义务,但却说他们必须听从苹果的要求,不再付费。高通认为,与四家企业签订的许可协议多数情况下是在苹果销售其第一部iPhone之前就已经生效的,苹果并不是协议相关方。不过,高通指出,四家企业仍然在根据与苹果产品相同的协议,继续为在苹果以外公司的产品使用高通技术向高通支付许可费用。高通表示已经针对苹果单独提交了诉状,起诉其非法干预高通与这些企业之间的许可协议。

 

苹果并不直接与高通签订许可协议,而是通过向这些代工企业付费,然后再由代工企业向苹果支付许可费用,也就是说,苹果间接地向高通支付许可费用。由于上个月苹果停止对高通支付许可费用,代工企业也从而停止了付费。

 

“很遗憾我们必须针对这些长期合作的被许可人提起诉讼,以敦促其执行我们的协议,但是我们不能允许这些企业与苹果一道在不支付公平合理的许可费用的情况下就使用我们宝贵的知识产权,况且这些费用是他们已经同意了的。”高通行政副总裁兼总顾问唐·罗森堡(Don Rosenberg)表示,苹果在持续从其内含高通技术的消费类产品上获得数十亿美元收入的同时,也在利用其作为世界上最富有公司的市场支配地位,试图通过在全球各地对高通展开诉讼攻势,强迫高通给出不公平、不合理的许可条款。他表示,高通与苹果代工企业之间的许可协议仍然是有效和可执行的,这些企业必须继续履行协议义务,而苹果应当立即停止其非法干预行为。

 

关于此次诉讼,苹果在评论中引用了CEO蒂姆·库克(Tim Cook)在最近的一次电话财报会议上的发言,称高通的技术仅仅占“一部iPhone手机中很小的一部分”,而高通却“试图按照整机价值的一定比例向苹果索取许可费用”。苹果在此前的一份声明中表示已经在过去五年里努力与高通商洽,最终不得已做出停止付费的决定,“直到法院对费用金额做出正确的认定为止”。

 

境外媒体对这一事件纷纷进行了报道和评论。《洛杉矶时报》在报道中将高通这一举动解读为对苹果上个月停止向其支付无线通信网络专利许可费用的一种回应。The Verge分析认为:“如果法院在此次诉讼中判决苹果承担部分损害赔偿金,那将意味着高通不仅成功要回失去的许可费用,也实现了对苹果的一次复仇。”

 

作为高通在芯片行业的竞争对手,英特尔(Intel)、三星(Samsung)等也于5月12日向法院提交了简报,支持美国联邦贸易委员会对高通的起诉。英特尔和三星声称,高通一直在利用其在芯片市场的支配地位,试图将其他芯片生产企业排挤出局。

 

三星表示:“尽管三星已经向高通提出了许可请求,但由于高通拒绝授权三星生产和销售被许可Exynos芯片组,因此三星仍不能向非三星实体销售Exynos芯片组。”三星称高通的行为具有“排他性”。而英特尔则称高通的做法已经“造成并持续造成反垄断法保护其免受的伤害。”

 

今年年初高通接连遭到来自苹果在美、中、英三国的起诉,要求高通交出许可费用退还款项,并希望索要回被高通多收的几十亿美元,重新确立高通的专利许可收费方式。联想到这些起诉,再加上来自美国联邦贸易委员会(FTC)等各国政府监管部门的一系列反垄断打击,祸不单行的高通此次可谓雪上又加霜。据高通预估,单单2017年第二季度苹果方面停止付费就为高通带来了约5亿美元的损失。而从今年年初至今,高通的股价已经下挫了15%。受一系列不利因素的影响,高通在最近也调低了本季度的收入预期,或许这种趋势会一直伴随着整个苹果与高通诉讼的全过程。

 

来源:知产力

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责任编辑:赵燕飞

 

 

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